Bye Week – wie funktioniert sie?

In der NFL sind in dieser Woche die Oakland Raiders, Chicago Bears, Indianapolis Colts und die Buffalo Bills in der „Bye Week“. Sie haben also frei. Die Fußball-Bundesliga ist dieses Wochenende sinngemäßg auch in einer Bye Week – da heißt es aber offiziell Länderspielpause. Sowas gibt es in der NFL natürlich nicht. Wozu gibt es eigentlich diese freie Woche in der NFL-Saison? Wann wurde sie erfunden? Welche Regeln gelten für die Teams und wann gibt es keine Bye Week? Etwas Angeberwissen gibt es hier – ohne Pause.

Bye Week - London 2019

Laut meinem English Dictionary aus Schulzeiten bedeutet „bye“ soviel wie „frei haben“. Logisch. Diese freien Wochen gibt es in der NFL regelmäßig seit 1990. Damals wurde festgelegt, dass die 16 Saisonspiele auf 17 Wochen gestreckt werden. Der Grund war denkbar einfach: So konnte noch mehr NFL im Fernsehen gezeigt werden. Seit dem ist es in der Regel so, dass jede Mannschaft in der Regular Season eine Bye Week hat. Damit diese Woche auch vernünftig genutzt werden kann, wird sie nicht ganz am Anfang oder am Ende der Saison geplant. Eine Bye Week gibt es nur zwischen Woche 4 und Woche 12. Das verhindert auch eine Art Wettbewerbsverzerrung, wenn es in die entscheidende Phase der Saison geht.

Wie wird die Bye Week festgelegt?

Das Erstellen des NFL-Spielplans ist eine Wissenschaft für sich. Ich hatte es HIER im Blog schon mal erklärt. Die NFL selbst erklärt es auch HIER sehr anschaulich. Es gibt etwa 500.000 Möglichkeiten die 32 Teams in 17 Wochen zusammen zu setzen. Dabei müssen Fernsehrechte, Fernsehmärkte, doppelte Belegungen von Stadien oder auch die Spiele in London und Mexiko berücksichtigt werden. So wird eine Bye Week normalerweise immer den Teams gewährt, die am Wochenende zuvor z.B. in London gespielt haben. Es werden auch nicht unbedingt die New York Giants und New York Jets gleichzeitig in die Pause geschickt, sonst gäbe es in dem Markt gar nichts zu sehen. Ähnlich ist es mit San Francisco, Oakland oder Los Angeles.

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Wenn ein Team in der einen Saison eher früher in die Bye Week geht, wird es in der folgenden Saison eher später der Fall sein. Die freie Woche ist aber nicht nur dafür da, um noch mehr Spiele übertragen zu können. Natürlich sollen sich auch die Spieler erholen können. Die NFL Saison ist ansonsten fast minutiös durchgetaktet. Da freut sich jeder über ein paar freie Tage am Stück, an denen er bei der Familie sein kann – oder auch mal Party machen kann. Sowas soll auch vorkommen. Viele NFL-Profis werden pro Woche bezahlt – auch in der Bye Week. Es gibt also Geld fürs Nichtstun. Das spielfreie Wochenende ist schließlich aber auch noch eine Art Puffer im Spielplan.

So ist es z.B. erst 2017 vorgekommen, dass die Miami Dolphins und Tampa Bay Buccaneers nicht in Woche 1 gegeneinander spielen konnten. Ein Hurrikan in Florida kam dazwischen und so wurde die Begegnung in Woche 11 verlegt. Da hätten beide eigentlich ihre Bye Week gehabt. Der Nachteil für beide Teams war dann, dass sie alle 16 Saisonspiele ohne Pause bestreiten mussten. Aber immerhin noch besser, als im Hurrikan zu spielen! Spielabsagen wegen schlechtem Wetter gab es in 100 Jahren NFL übrigens noch nie! Wenn etwas dazwischen kam, dann waren es Streiks oder andere Arbeitskämpfe.

Andere Arten der Bye Weeks

Auch wenn die Regelung der Bye Week seit 1990 gilt, schon vorher gab es spielfreie Wochenende. Das hatte häufig damit zu tun, dass die NFL aus einer ungeraden Zahl an Teams bestand. Da bleibt logischerweise immer eine Mannschaft auf der Strecke. Eine besonders tragische Ausnahme wurde in der Saison 2001 gemacht. Direkt nach den Anschlägen vom 11. September wurde die gesamte NFL in eine Bye Week geschickt. Aktuell ist es so, dass maximal 6 Mannschaften gleichzeitig pausieren. Wenn es viel mehr wären, würde die NFL RedZone auch langweilig sein.

1 Kommentar

    • Beutelbärchen on 11. Oktober 2019 at 16:54
    • Antworten

    Wetterbedingte Absagen gibt es schon, aber es fiel noch nie ein Spiel aus im Sinne, dass es nicht stattfand. Entweder wurde es örtlich verschoben, oder der Zeitpunkt vorgezogen bzw. nach hinten verlegt. Drastisch war es ja 2017, als das Spiel Dolphins @ Bucs in Woche 1 in deren geplante spielfreie Woche 11 verlegt wurde. 2008 verursachte Hurricane „Ike“, dass die Partie Ravens @ Texans in Woche 2 nicht stattfinden konnte. Da beide Mannschaften im späteren Saisonverlauf nicht zur gleichen Zeit ihre Bye-Week hatten, mussten die Bengals ihr Gastspiel in Houston von Woche 10 auf die 8 verlegen, ihre Bye-Week entsprechend getauscht werden und in Woche 10 fand dann Baltimores Spiel in Houston statt.

    1993 war auch besonders, denn damals hatten die Teams zwei Bye-Weeks in den ersten Wochen. Aber das Experiment gab es nur in dieser einen Saison.

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